26
Июн

Осторожно, Аморфофаллус!

ОСТОРОЖНО, АМОРФОФАЛЛУС!

Каких только чудес не преподносит природа! В тропических лесах встречается огромное растение, напоминающее гигантский фаллос. Оно, кстати, так и называется – Аморфофаллус титанический (из семейства Ароидных). Его высота может достигать почти 3 метров! Диковинный цветок впервые обнаружил в джунглях индонезийской Суматры и предъявил миру итальянский биолог Одорадо Беккери. Произошло это в 1878 году. А в 1937-м доставленный в некий ботанический сад Нью-Йорка фаллосоподобный цветок стал собирать толпы специалистов, любителей природы и просто зевак. При этом титанический фаллос оказался весьма опасен! Его удушающий «аромат», напоминающий то ли запах тухлых яиц, то ли испорченной рыбы, вынудил служителей ботанического сада надевать защитные одежды и противогаз! Примечательно, что на солнце соцветие растения нагревается, и запах становится гораздо интенсивнее. Температура соцветия может доходить до 40 градусов. На «аромат» слетаются тучи насекомых. Они коллективно опыляют цветок и также дружно гибнут. Иногда Аморфофаллус называют «трупный цветок», «дьявольский язык», «змеиная пальма».

Это один из самых крупных цветов на планете! Соцветие напоминает огромный желтый початок, устремляющийся вертикально вверх из бардово-зеленых листьев, скрученных в виде большой колоколоподобной чаши. В соцветии есть мужские и женские цветки. Они отделены друг от друга и даже зацветают в разное время. Вот для чего нужные насекомые-опылители! Растение не способно к самоопылению.

У Аморфофаллуса титанического своеобразный жизненный цикл. За 40 лет своего существования он цветет не более 3-4 раз. Большую часть времени пребывает в дремлющем состоянии. Цветение наступает только в возрасте 4-5 лет и продолжается от 2 до 15 дней. Полностью распустившийся цветок живет примерно 70 часов. Видимо, растению требуется немало сил для формирования гигантского цветка весом до 75 кг. После периода цветения Аморфофаллус может отдыхать от месяца до года.

В некоторых азиатских странах это растение выращивают как сельскохозяйственную культуру. Его ценят за высокие питательные свойства клубней, которые весят от 16 до 50 кг. Из них после специальной обработки получают муку для изготовления вкусной лапши. Отсюда еще одно название Аморфофаллуса – «слоновий хлеб». Также клубни используют для приготовления других разнообразных блюд, включая десерты. Японцы, например, любят готовить тофу, желе.

Растения, подобные Аморфофаллусу, то есть тоже из семейства Ароидных, произрастают и в нашей российской природе. Например, ядовитый Аронник восточный. Своим внешним видом он отдаленно напоминает Аморфофаллус, но в сильно уменьшенном размере. Его рост не превышает 40 см. 

В настоящее время Аморфофаллус титанический – диковинный и довольно прихотливый цветок – в основном растет в ботанических садах разных стран. В живой природе его можно изредка встретить в Австралии, Южной Африке, в Индонезии, Индии, государствах Южной Азии.